המירוץ בין המוטציות לחיסונים

במהלך החודשים האחרונים אנו חווים התפרצות של וריאנטים שונים של נגיף ה-SARS-CoV-2, כשמונחים כמו הוריאנט הבריטי, הדרום אפריקאי או הברזילאי הפכו מוכרים וידועים לחלקים נרחבים מהציבור, ומעוררים שאלות אודות המשך התפרצות המגיפה. במקביל להתפרצויות אלה אנו עדים לאחת מההצלחות הגדולות של עולם המדע בעשרות השנים האחרונות, מבצע פיתוח חיסונים ומתן של מיליוני מנות חיסון ברחבי העולם.

אחת השאלות המשמעותיות ביותר שעלתה בהתייחס לשני אספקטים אלה של המגיפה העולמית היא האם החיסונים הניתנים כיום יעילים כנגד הוריאנטים השונים, ובמידה וכן, מה האפשרות שיתפתחו מוטציות אחרות שיהיו עמידות כנגד החיסונים ויגרמו להתפרצויות נוספות ברחבי העולם. על הקשר בין שני האספקטים הללו ועל השאלות העולות מתוכו אנסה לענות בפוסט זה.

האם החיסונים הקיימים מגנים כנגד הוריאנטים הנוכחיים?

מספר מאמרים התפרסמו בשבועות האחרונים בעיתונים יוקרתיים ובחנו את יעילותם של החיסונים של פייזר-ביונטק (Pfizer-BioNTech) ומודרנה (Moderna) כנגד הוריאנטים הבריטי (B.1.1.7) והדרום אפריקאי (B.1.351).

ב-29.1.2021 התפרסם בעיתון Science מאמר אשר בחן בתנאי מעבדה יעילות של פלזמה שנלקחה ממתחסנים, אשר קיבלו את החיסון של פייזר-ביונטק (Pfizer-BioNTech), על נגיף בעל מוטציות של הוריאנט הבריטי, אשר הונדס בצורה מלאכותית. במחקר נמצא כי ישנה ירידה של כ-19% של פעילות הנוגדנים כנגד הוריאנט מאשר כנגד הנגיף המקורי. הירידה אמנם משמעותית מבחינה סטטיסטית, אך לפי נסיון עם חיסונים כנגד נגיף השפעת (Influenza), ירידה של עד 20% בפעילות זאת אינה מהווה אינדיקציה ליעילות פחות טובה בפעילות כנגד הנגיף בגוף האדם.

ב-17.2.2021 התפרסם בעיתון The New England Journal of Medicine מאמר אשר בחן בתנאי מעבדה יעילות של דגימות פלזמה ממתחסנים, אשר קיבלו את החיסון של פייזר וביונטק כנגד נגיף בעל מוטציות של הוריאנט הדרום אפריקאי, אשר נוצר בתנאי מעבדה. במחקר נמצא כי ישנה ירידה של כשני שליש בפעילות של הנוגדנים בפלזמה כנגד הוריאנט מאשר כנגד הנגיף המקורי, כאשר נגיפים בעלי חלק מהמוטציות של הוריאנט הניבו תוצאות שהן בין הנגיף המקורי לוריאנט.

ב-17.2.2021 התפרסם בעיתון the New England Journal of Medicine מאמר נוסף, אשר בחן בתנאי מעבדה יעילות של דגימות פלזמה ממתחסנים אשר קיבלו את החיסון של מודרנה (Moderna), כנגד נגיפים בעלי מוטציות של הוריאנטים הבריטי והדרום אפריקאי. במחקר נמצא כי פעילות הנוגדנים כנגד הוריאנט הבריטי לא נפגעה, אך מנגד הייתה ירידה של פי 6.4 בפעילות נוגדנים כנגד הוריאנט הדרום אפריקאי.

בהתייחס לניסויים אלה אשר נערכים בתנאי מעבדה, טוען אקיקו איוואסאקי (Akiko Iwasaki), מומחה לאימונולוגיה מאוניברסיטת ייל, כי צריך לזכור את העובדה שעל אף החשיבות של הנוגדנים בתגובה החיסונית כנגד הנגיף, בגוף ישנן מערכות נוספות כדוגמת תאי T ו-B אשר יכולים לפעול כנגדו. על כן, על אף שפעילות הנוגדנים הפחותה היא משמעותית ועשויה לפגום בהתמודדות עם הנגיף, היא איננה דרך הפעולה היחידה של מערכת החיסון.

מחקרים אודות סוגים שונים של חיסונים שעדיין נמצאים בפיתוח בוצעו גם הם תוך התייחסות ליעילותם כנגד וריאנטים של הנגיף. אחת הדוגמאות היא ניסוי של חברת Novavax, אשר מפתחת חיסון המבוסס על חלבוני המעטפת של הנגיף. במחקר שלב 3 הנערך בבריטניה בהשתתפות כ-15,000 מתחסנים, תוצאות ראשוניות מצאו כי יעילות החיסון כנגד הוריאנט הבריטי עומדת על כ-85.6%, לעומת 95.6% כנגד הנגיף המקורי. במקביל, בניסוי שלב 2b אשר נערך בדרום אפריקה החל מחודש אוגוסט 2020 בהשתתפות כ-4,400 מתחסנים נמצא כי יעילות החיסון היא כ-60%, בתקופה בה לפי הערכות ראשוניות יותר מ-90% מהנשאים במדינה היו כתוצאה מהוריאנט הדרום אפריקאי.

על כן, ניתן להגיד כי החיסונים הקיימים וניתנים היום נושאים באפשרותם התמודדות כנגד הוריאנטים הידועים כיום, אם כי היעילות של רובם כנגד הוריאנטים פחותה במידת מה מהיעילות כנגד הנגיף המקורי.

מה האפשרות שיתפתחו וריאנטים עמידים כנגד החיסונים?

התפתחות מוטציות ווריאנטים אמנם הייתה צפויה, אך מעטים צפו כי הם יתפתחו בצורה כל כך מהירה. אחת מהסיבות אשר עשויות להוביל למצב זה הוא הנשאות לנגיף של אנשים רבים במקביל. כל אדם שנושא את הנגיף מהווה הזדמנות נוספת לצבירת מוטציות, וככל שיותר אנשים נשאים לנגיף במקביל, סיכוי זה הופך להיות משמעותי.

אחת התיאוריות הטוענות כי אפשרות זו קיימת, מתבססת על העובדה כי החיסונים בעצמם עשויים לעודד התפתחות מוטציות. דוגמא למצב זה תוארה במאמר אשר פורסם בעיתון היוקרתי Nature ב-5.2.2021, כאשר אדם בעל דיכוי של מערכת חיסון חלה כתוצאה מהנגיף וניתנו לו נוגדנים דרך מתן פלזמה. במהלך הטיפול בו נצפתה עלייה בריכוז של וריאנטים אשר הוכיחו יכולת התחמקות מהנוגדנים שניתנו למטופל, והמשיכו להתקיים במקביל להם.

האם יתאפשר לשנות את החיסונים כנגד וריאנטים עתידיים?

אחד היתרונות המשמעותיים ביותר של חיסונים מבוססי mRNA, כדוגמת החיסונים של פייזר-ביונטק ומודרנה אשר ניתנים כיום ברחבי העולם, היא הגמישות אשר מתאפשרת כתוצאה משימוש בטכניקה זו. לפי דבריו של ד"ר אוגור סאהין (Dr. Ugur Sahin), מייסד ומנכ"ל ביונטק, יש אפשרות לחברה לייצר חיסון חדש בהתאם לוריאנטים הקיימים תוך כ-6 שבועות, לוחות זמנים דומים נשמעו גם מצדו של ד"ר טל זקס (Dr. Tal Zaks), המנהל הרפואי של מודרנה.

דוגמא לשימוש במדיניות דומה של התאמת החיסונים לוריאנטים משתנים ניתן לראות בדרך בה מפתחים  חיסונים כנגד נגיף השפעת (Influenza). מדי שנה ישנו חיסון חדש, בהתאם לוריאנטים השונים והנפוצים של הנגיף.

לסיכום, ניתן לראות שדברים רבים עלולים להשפיע על קצב התפתחות הוריאנטים, ועל האפשרות שחיסונים יאפשרו לעולם להתמודד עמם בפרט ועם מגיפת ה-SARS-CoV-2  בכלל. יש לזכור כי ככל שיהיו יותר חולים, הסיכוי להתפתחות המוטציות יגבר והסיכון כי המגיפה תמשיך להתפשט עולה. על כן יש לנסות ולהוריד את מספר הנשאים בכמה שיותר דרכים, הן על ידי מניעה והן על ידי מבצעי חיסונים. במקביל, לפי בכירים בחברות התרופות חיסון הmRNA יכול לעבור התאמה בלוחות זמנים קצרים יחסית כך שיתאימו  לוריאנטים השונים.

יש לקוות, שהשילוב בין הניסיון להוריד את הנשאות והתחלואה ברחבי העולם, לצד חיסונים הניתנים כיום והתאמתם בעתיד במידת הצורך, יאפשרו לעולם להצליח ולהתגבר על מגיפת ה-SARS-CoV-2 בצורה המהירה ביותר.

מקורות:

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/transmission/variant.htmlhttps://ourworldindata.org/covid-vaccinationshttps://science.sciencemag.org/content/early/2021/01/28/science.abg6105https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMc2102017https://www.nytimes.com/2021/01/25/health/coronavirus-moderna-vaccine-variant.htmlhttps://ir.novavax.com/node/15506/pdfhttps://www.nytimes.com/interactive/2020/health/novavax-covid-19-vaccine.htmlhttps://www.nytimes.com/2021/01/25/health/coronavirus-moderna-vaccine-variant.htmlhttps://www.nature.com/articles/s41586-021-03291-y_reference.pdfhttps://govextra.gov.il/media/30093/pregnancy-covid19-vaccine.pdf

 



שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook